Chương 64(1)

Tùy Chỉnh

Hứa Thấm vẫy tay, cả nhóm mau chóng về vị trí.
Giang Nghị tò mò hỏi: "Sao Đội trưởng theo đuổi được chị dâu vậy?"
Tống Diệm cười cười: "Bạn học cấp ba."
"Ồ!!!" Cả đám lại náo loạn lên.
Dương Trì kêu gào: "Tôi đã nói lần đó đến bệnh viện, cái lần khám răng ấy, Đội trưởng cứ kỳ kỳ mà! Khi đó tôi đã nói mà không ai chịu tin."
Giang Nghị trầm ngâm: "Giờ nghĩ lại, hôm đó Đội trưởng đúng là kỳ lạ thật, hoá ra gặp lại chị dâu, trong đầu có chuyện."
Hứa Thấm nhớ đến chuyện hôm đó, hơi ngài ngại. Nhưng dường như Tống Diệm không hề để tâm, vẫn cười đùa với mọi người.
Đám thanh niên ở trong doanh trại lâu ngày, ngày nào cũng chỉ là những buổi huấn luyện cực khổ, hiếm khi có cơ hội giao thiệp với bên ngoài, chứ đừng nói là phụ nữ. Người trẻ tuổi dồi dài sức sống, ai mà không muốn yêu đương cơ chứ! Lần trước biết Đồng Mình có bạn gái cả đội đã náo nhiệt với cùng, y như bản thân mình tìm được bạn gái vạt, vây quanh Đồng Mình hỏi han đủ điều.
Lần này đến lượt Đội trưởng Tống - thanh niên được bao nhiêu cô gái cưa nhưng không đổ, đương nhiên lại càng tò mò hơn. Đủ loại câu hỏi thi nhau đặt ra, Tống Diệm tử tế trả lời từng câu một.
Hứa Thấm mỉm cười núp sau lưng anh. Anh cười đùa với họ nhưng lại đưa tay ra sau cho cô nắm lấy. Cô an tâm cúi đầu, nghịch ngón tay anh.
Trong lúc trò chuyện rôm rả, Tống Diệm xem đồng hồ, không còn sớm nữa, buổi lễ giải ngũ sắp bắt đầu rồi. Anh thôi cười: "Tất cả chuẩn bị đi. Lát nữa tập hợp ở thao trường. Hôm nay phải phấn khởi lên đó."
Không khí bỗng yên ắng phần nào. Mọi người đều biết hôm nay sẽ ly biệt. Tống Diệm cố ý đến đây vì không muốn họ quá thương cảm. Nhưng càng gượng cười thì lòng càng chua xót, càng luyến tiếc.
"Hôm nay, nhóm Giang Nghị giải ngũ. Vài ba tháng nữa đến Tết, Đội trưởng cũng được điều chuyển đến Chi đội." Giọng Giang Nghị trầm xuống, đầu cũng cúi gằm. "Ai cũng bảo không có bữa tiệc nào là không tàn, nhưng tiệc này tàn sớm quá..."
Tiểu Cát bùi ngùi: "Đội trưởng được điều lên Chi đội, dù sao vẫn có thể thường xuyên chạm mặt. Nhưng lần này nhóm Giáng Nghị đi, không biết bao giờ mới gặp lại."
Mọi người đều trầm mặc, trông người nào người nấy đều ủ dột, buồn bã vô cùng.
Bốn người hôm nay giải ngũ đều quay đầu hít mũi, đôi mắt rưng rưng. Nhưng thanh niên trai tráng xong pha khói lửa, dù bị lửa thiêu, dù có rơi máu cũng không rơi lệ. Thế mà vào lúc này, chỉ vì vài câu của chiến hữu mà trái tim lại nhoài đau.
Tống Diệm cất giọng trầm ấm: "Đội của chúng ta có thể bình an giải ngũ là chuyện tốt mà, cũng đáng tự hào. Hy vọng những người ở lại đều có ngày đeo hoa hồng giải ngũ."
Vẫy chào nơi quân doanh, biết đâu mai này lại đưa tiễn nơi linh đường.
"Giải tán đi!" Tống Diệm ra lệnh.
Mọi người đứng dậy rời khỏi ký túc xá, tập hợp trên thao trường.
Hứa Thấm theo Tống Diệm đi sau cùng. Thấy anh thoáng trầm ngâm, cô không nói nhiều, chỉ vuốt về mu bàn tay anh như để an ủi.
7 giờ 25 phút. Cả Trung đội xếp hàng dưới lá quốc kỳ. Bốn người lính giải ngũ đứng đầu hàng, ba chú chó nghiệp vụ cũng tập trung một bên.
7 giờ 30 phút. Lễ giải ngũ đúng giờ bắt đầu. Bản quân ca Hành khúc Giải phóng quân cất lên trong lễ chào cờ trịnh trọng, giai điệu sục sôi vang dội trên thao trường trống trải.
Cùng tiếng ca ngân vang, mắt của nhóm Giang Nghị đều đỏ hoe. Họ giờ tay lên chào, ngân ngấn nhìn quân kỳ được kéo lên.
Tiếng nhạc dừng lại, thao trường trở về với tĩnh lặng, chỉ còn lá quân kỳ bay phấp phới dưới vòm trời xanh. Chỉ đạo viên Sách Tuấn cầm tài liệu, đọc lệnh giải ngũ.
Nhóm lính giải ngũ đứng nghiêm nghe tuyên đọc.
Tống Diệm hô to: "Toàn thể lính giải ngũ, hướng về quân kỳ, chào cờ, chào!"
Bốn người ngước nhìn quân kỳ, trịnh trọng giơ tay chào.
"Đằng sau, quay!"

"Chào các chiến hữu!"
Bốn người quay về phía chiến hữu, giơ tay phải lên. Lần này, mắt đã trào dâng lệ nóng.
"Bên trái, quay!"
"Hướng về phía doanh trại, chào!"
Mấy chiếc xe cứu hoả đã được đưa ra khỏi gara, đỗ bên cạnh đội ngữ.
Chào xong, Giang Nghị đi đến, chạy một vòng quanh xe cứu hỏa, trở lại bên cạnh buồng lái, bỗng gục trên cửa xe, che mặt, bả vai run run. Người trong đội đồng loạt nhìn họ, mắt cũng ươn ướt.
Hàm Tống Diệm bạnh ra, cuối cùng anh hô vang: "Tháo huy hiệu!"
Mấy bình sĩ ở lại đội tiến đến tháo huy hiệu, phù hiệu, quân hàm, huân chương - những vật minh chứng thân phận nhà binh trên mũ và quân phục của nhóm Giáng Nghị.
Cuối cùng, Giang Nghị không nhịn được, che mặt khóc nức nở: "Tôi đi lính tám năm, cho tới hôm nay xem như đã hoàn thành nhiệm vụ viên mãn. Không làm quốc gia thất vọng. Không làm bản thân thất vọng."
Tống Diệm hít thật sâu, ngước mắt nhìn trời, Hứa Thấm đứng một bên xem, sống mũi cũng cay cay.
Tháo hết tất cả huy hiệu, huy chương, bốn ngừoi không còn là quân nhân nữa. Giang Nghị giàng giụa nước mắt, hô hiệu lệnh: "Toàn thể lính giải ngũ!"
Bốn người đứng nghiêm.
"Hướng về Đội trưởng, chào!"
Buổi lễ giải ngũ đơn giản mau chóng kết thúc. Bốn người lưng đeo ba lô, tiến ra ngoài cổng. Giang Nghị đi về phía chú chó cảnh sát Tiểu Giang cậu ta nuôi, ngồi xổm xuống ôm đầu nó, không ngừng rơi lệ. Chú chó như thể cảm nhận được phút giây ly biệt, liên hồi vẫy đuôi, liếm mặt cậu. Cuối cùng, Giang Nghị cứng rắn đứng dậy, bước nhanh ra ngoài. Tiểu Giang xông đến cắn lấy ống quần cậu không cho đi, tiếng rên ư ử vang lên từ cổ họng, nước mắt cũng chảy tràn.
Sách Tuấn nghẹn ngào ôm lấy Tiểu Giang cho Giang Nghị thoát thân. Anh mới ra khỏi doanh trại, Tiểu Giang sủa inh ỏi, giằng khỏi sự khống chế của Sách Tuấn, nhào ra cổng. Bị lưới sắt ngăn lại, nó bẩ chấp rúc đầu ra ngoài sủa vang. Giang Nghị quỳ gối bên kia lưới sắt, ôm nó khóc thúc thít, nhưng cuối cùng vẫn phải rời đi, để lại chú chó cứ đứng mãi bên cạnh chòi gác.
Hứa Thấm sụt sùi, ngẩng đâu nhìn trời, hít vào thật sâu rồi quay sang nhìn Tống Diệm. Anh vẫn có vẻ bình tĩnh, ra lệnh cho những binh lính ở lại đang chìm trong buồn thương: "Nửa giờ sau, tập hợp huấn luyện!" Rồi đi về phía ký túc xá.
Hứa Thấm biết tâm trạng anh lúc này không mấy vui vẻ. Nghiêm khắc huấn luyện là muốn dời đi sự chú ý của những người ở lại, để họ không chìm vào bi thương. Cô rào bước đuổi theo, cùng anh trở về ký túc xá.
Anh ở phòng riêng. Căn phòng không lớn, được thu dọn rất chỉnh tề. Tủ quần áo treo đầy các loại quân phục từ kiểu chính thức, rằn ri đến đồ huấn luyện.
Sắc mặt Tống Diệm không tốt lắm. Anh vẫn chưa thoát ra khỏi cảm giác u buồn của buổi lễ giải ngũ, một mình đứng bên cạnh bàn lật đi lật lại bảng ghi chép huấn luyện.
Hứa Thấm ngồi trên giường anh, vuốt ve ga trải giường đã được trải ngay ngắn. Ánh nắng dẫn hơi ấm vào phòng, song không khí nơi đây lại có phần ngột ngạt.
Cô phá vỡ sự yên tĩnh, nhẹ giọng hỏi: "Họ giải ngũ rồi sẽ đi đâu?"
"Về quê." Tống Diệm nói ngắn gọn, tay vẫn lật bảng thành tích.
Cô suy nghĩ giây lát, liền đứng dậy kéo tay anh: "Không phải khi nãy anh đã nói rồi sao? Bình an giải ngũ là chuyện tốt cơ mà."
Tống Diệm bất đắc dĩ nhếch môi.
Cô khẽ vuốt ve mu bàn tay anh, cầm lấy chắc chắn: "Đừng buồn nữa mà."
Tống Diệm dời mắt qua, lẳng lặng nhìn cô.
Cô dỗ dành: "Em sẽ luôn ở bên anh, không bao giờ giải ngũ đâu."
———————
Chúc các sĩ tử hôm nay thi tốt ! 👏🏻